Obesidade Infantil: Diferença entre sobrepeso e obesidade

Para diagnosticar a obesidade infantil é necessário que se faça a distinção entre sobrepeso e obesidade.

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Sobrepeso é diferente de obesidade.

 

Entende-se por obesidade um excesso de gordura acumulada em todo o corpo que representa uma porcentagem muito maior em relação à massa magra, enquanto que sobrepeso pode ser definido apenas como um excesso de peso previsto para o sexo, altura e idade, de acordo com padrões populacionais de crescimento.

 

Além disso, o sobrepeso representa apenas um risco do indivíduo tornar-se obeso, já a obesidade traz prejuízos à saúde.

 

Quando a obesidade ocorre na infância, esse problema se torna ainda mais sério, pois é nesse período e início da adolescência que o número de células adiposas de um indivíduo são definidas.

A indução de ingestão calórica excessiva, por tempo prolongado, leva a hiperplasia (crescimento exagerado de um órgão por proliferação exagerada das células) ou hipertrofia (crescimento exagerado de um órgão por aumento de tamanho das células) do tecido adiposo da criança.

 

Embora que ainda possa haver perda de peso posterior a formação do quadro de obesidade na infância, através da diminuição do tamanho das células, não ocorre a diminuição da quantidade, permanecendo esse indivíduo com tendência para engordar por toda a vida. 

O armazenamento de gordura nas células se dá de forma lenta e progressiva. Talvez por esse motivo, as pessoas não consigam dar tanta atenção para isso nos primeiros anos de vida das crianças e somente muito depois é que percebem o tamanho do problema que terão que enfrentar.

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